One Piece est-il vraiment plus grand que Batman ?

Plusieurs sources en ligne ont récemment déclaré que les ventes de One Piece dépassaient celles de Batman, mais ces déclarations ne sont pas tout à fait exactes.

One Piece n’est pas seulement une franchise gigantesque, c’est aussi sans doute l’une des plus célèbres au monde. Depuis ses débuts en 1997, l’histoire de Monkey D. Luffy et de sa bande de pirates en haillons, qui cherchent à devenir les meilleurs pirates du monde, a fasciné le public grâce à son mélange d’aventure, de drame et de comédie. La série a battu de nombreux records et franchi de nombreuses étapes. Cependant, le plus récent a suscité à la fois l’excitation et la confusion.

Récemment, plusieurs sites Web ont publié des articles affirmant que One Piece s’est vendu à 490 millions d’exemplaires dans le monde. Selon ces articles, cela signifie que Luffy et sa bande ont dépassé Batman, le pilier de l’industrie américaine de la bande dessinée, qui a vendu 460 millions d’exemplaires. Cette affirmation soulève plusieurs questions, qui nous donnent un aperçu fascinant des différences entre les industries du manga et de la bande dessinée.

Le problème principal est que Shueisha, l’éditeur de One Piece, n’a pas déclaré que le manga s’était vendu à 490 millions d’exemplaires. Comme l’explique AnimeNewsNetwork, il a en fait déclaré avoir vendu 490 millions d’exemplaires, ce qui est une statistique très différente. Les chiffres de circulation des mangas enregistrent le nombre de copies physiquement imprimées plutôt que le nombre réellement vendu. Bien que les chiffres de circulation soient utiles pour nous indiquer à quel point les éditeurs pensent qu’une série est demandée, ils n’ont pas vraiment de lien direct avec les chiffres de vente, ce qui rend inutile toute comparaison avec les chiffres de vente de Batman.

Un autre problème est que ces chiffres suivent également des formats de sortie différents. Le chiffre de 490 millions pour One Piece ne prend en compte que le nombre de volumes tankōbon collectés imprimés. En revanche, le chiffre de 460 millions pour Batman ne tient compte que des ventes de périodiques hebdomadaires. Il omet à la fois le marché des livres de poche et les ventes numériques, qui représentent une part importante de l’industrie moderne de la bande dessinée. Ainsi, pour vraiment comparer les chiffres de vente de Batman à ceux d’un manga, il faudrait trouver des chiffres pour ces autres formats. Et pour couronner le tout, ces chiffres n’incluent que certains groupes de détaillants, car de nombreux groupes de détaillants ne publient tout simplement pas leurs chiffres de vente, ce qui ajoute une variable supplémentaire à ce calcul déjà compliqué.

Il convient de noter que ce n’est pas la première fois que cette confusion se produit. Il y a quelques mois, un billet de blog déclarant que Demon Slayer avait à lui seul dépassé les ventes de l’ensemble de l’industrie américaine de la bande dessinée est devenu viral sur les médias sociaux. Tout comme le rapport sur One Piece, cet article de blog confondait les chiffres de diffusion avec les chiffres de vente et utilisait les rapports de vente d’un seul groupe de détaillants. Il est probable que d’autres rumeurs de ce type circuleront à l’avenir, tout simplement parce que, à moins de travailler dans le secteur de l’édition, la différence entre les différentes mesures suivies n’est pas une chose à laquelle on est jamais confronté.

One Piece est-il plus grand que Batman ? Le jury n’a pas encore tranché et, à moins que d’autres chiffres ne soient rendus publics, nous ne le saurons probablement jamais avec certitude. Ce que nous savons, c’est que One Piece est une franchise massive, qui bat des records. Et c’est aussi la série de bandes dessinées la plus populaire de tous les temps. Cependant, Batman pourrait encore avoir la tête si tous les formats sont pris en considération. Il convient toutefois de noter que Batman a débuté en 1939 alors que One Piece a débuté en 1997, ce qui montre le nombre d’exemplaires que One Piece a dû vendre pour arriver à proximité (théorique) du Caped Crusader, malgré une avance de près de 60 ans.

Le succès de One Piece doit être célébré, car même s’il ne bat pas les piliers de la bande dessinée, il reste un phénomène mondial. En fait, l’idée que les gens croient et se soucient du fait que One Piece dépasse Batman est un exemple fantastique de la façon dont le manga s’est développé en Amérique au cours des 20 dernières années. L’époque où les mangas étaient une niche souvent négligée dans le coin des magasins spécialisés est révolue. Aujourd’hui, les gens du monde entier peuvent apprécier les histoires, les personnages et la créativité de l’industrie de manière simple et accessible.

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